Cómo funcionan los discursos sobre la sexualidad masculina en la propaganda pro circuncisión

La antropÃloga Kristen Bell considera en su artÃculo ÂGenital Cutting and Western Discourses on Sexuality que los discursos sobre la sexualidad masculina y femenina en Occidente promueven ideas muy diferentes sobre el corte genital masculino y el femenino. En este fragmento del texto expone cÃmo funcionan estos discursos en la propaganda a favor de la circuncisiÃn masculina en relaciÃn a sus supuestos efectos beneficiosos en el plano sexual*.

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Hombres activos y mujeres pasivas: construcciones contemporÃneas de la sexualidad masculina yÂfemenina

Lenore Tiefer (1992) ha observado una serie de creencias sexuales a las que muchos hombres estadounidenses se adhieren[1], incluyendo la percepciÃn de que el aparato y las necesidades sexuales de los hombres son simples y directas (a diferencia de las mujeres); que los hombres siempre estÃn listos, dispuestos y deseosos de tener tanto sexo como puedan; y que la proeza sexual es fundamental para la masculinidad. En este discurso està implÃcito un discurso paralelo sobre la sexualidad femenina. Debido a la naturaleza aparentemente menos directa de la fisiologÃa femenina y la respuesta sexual, se supone que las necesidades sexuales de las mujeres son mÃs complicadas y limitadas que las de los hombres.

Susan Bordo (1999) escribe extensamente acerca de la prominencia de la tesis del Âhombre calienteÂ, revitalizada por la ciencia popular, que Â[ha estado] ocupada restableciendo que los hombres son brutos promiscuos impulsados por la testosterona a quienes la naturaleza no permitirÃa mantener sus pollas dentro de sus pantalones (p. 232). Esta imagen del hombre sexualmente rapaz impregna las representaciones populares de la masculinidad, desde los anuncios de los medios de comunicaciÃn a los manuales de relaciones, como las obras de gran Ãxito del psicÃlogo John Gray. Como seÃala Bordo (1999: 232), para Gray, Âlas mujeres necesitan hablar para elevar su temperatura sexual [â], porque a diferencia de los hombres, nos calentamos no por la fÃsica, sino por la quÃmica mental [â]. En contraste, el soplete del hombre se enciende por la atracciÃn fÃsica âsin sentidoâ de las partes del cuerpoÂ.

La moneda en curso de estas ideas es tambiÃn evidente en el bestseller de Smith y Doeâs[2], What Men Donât Want Women to Know: The Secrets, the Lies, the Unspoken Truth (Lo que los hombres no quieren que las mujeres conozcan: Los secretos, las mentiras, la verdad no hablada[traducciÃn libre T.]). La premisa central de su libro es que el hombre es un Âanimal sexual (p.11) que Âpasa su vida en uno de dos estados bÃsicos: cargado o descargado (p.26)[3]. En este marco discursivo, la cirugÃa genital es mucho menos probable que perjudique a la sexualidad de un hombre que a la de una mujer debido a su impulso sexual altamente desarrollado, instintivo y poderoso. Los instintos sexuales de una mujer, siendo fundamentalmente mÃs delicados, serÃan paralizados por cualquier forma de cirugÃa genital.

Esta conexiÃn entre la circuncisiÃn y la sexualidad masculina es mÃs evidente en las percepciones populares de que los hombres circuncidados Âduran durante las relaciones sexuales[4]. Los sitios web pro circuncisiÃn proporcionan una fuente fascinante de informaciÃn sobre este aspecto de la circuncisiÃn masculina. Sin lugar a dudas, muchos de estos sitios web se originan en paÃses donde la circuncisiÃn masculina es menos comÃn (como el Reino Unido y Australia), al igual que la mayor parte de los sitios web anticircuncisiÃn proceden de los Estados Unidos[5]. Sin embargo, dirÃa que estos sitios proporcionan una importante fuente de informaciÃn sobre los significados culturales que tiene la circuncisiÃn masculina, significados que a menudo sÃlo se articulan explÃcitamente en contextos en los que la circuncisiÃn masculina està menos normalizada.

Varios sitios web de pro circuncisiÃn (especialmente www.circlist.com y www.circinfo.com) [6] configuran activamente la circuncisiÃn masculina como una especie de restricciÃn sexual positiva para impedir el Âgatillazo del hombre durante las relaciones sexuales. SegÃn circlist.com, aunque un pene incircunciso puede ser mÃs sensible, esta misma sensibilidad puede llevar a la eyaculaciÃn precoz. Tales Âbeneficios de la circuncisiÃn masculina son un lugar comÃn en la discusiÃn, como se ve en la siguiente selecciÃn de citas:

Mi esposo tenÃa un prepucio muy largo y grueso que no se retraÃa automÃticamente cuando estaba erecto [â] Esto proporcionaba muy poca estimulaciÃn para mÃ. En consecuencia, despuÃs de discutir esto durante varios meses (durante los cuales no me proporcionà ni un orgasmo), lo convencà de que lo circuncidaran [â] Mi esposo y yo estamos muy contentos con los resultados. Ahora tiene una circuncisiÃn muy apretada y no queda frenillo [â] El sexo es mucho mejor para los dos. â Karen, EE.UU. [Circlist, 1999]
Me gustarÃa escribir y expresar la alegrÃa y la liberaciÃn que tambiÃn siento acerca de estar circuncidado. Es una operaciÃn de embellecimiento, la cirugÃa estÃtica en su mejor momento. TambiÃn es mÃs cÃmodo, el sexo es mejor y es mucho mejor para su pareja. Me sorprende que una mujer consienta al sexo con un hombre que todavÃa tiene su prepucio. Por lo tanto, es de esperar que las mujeres hagan que sus hijos varones sean circuncidados para la prÃxima generaciÃn de mujeres, pero entonces se les plantea un problema. Estos hombres nunca tendrÃn la oportunidad de experimentar la alegrÃa de ser circuncidados, aunque espero que se contenten con su estado circuncidado una vez que sus madres les cuenten lo que les han hecho y por quÃ. â Anonymous, Reino Unido [Circlist, 1999]
Mi novia me dijo que preferÃa la apariencia de un pene circuncidado, y me preguntà si lo considerarÃa. Al principio le di respuestas evasivas, pero despuÃs de pensarlo durante unas semanas decidà seguir adelante y decirle que realmente lo considerarÃa [â] Los pensamientos y recuerdos sobre esta experiencia han enriquecido desde entonces nuestra vida sexual [sic] mÃs allà de lo descriptible, y aunque no quisiera pasar por eso otra vez, me alegro de haberlo hecho y recomendarÃa esta experiencia a cualquiera. â George, [Circlist, 1999]
Mi primera circuncisiÃn fue a la edad de 17 aÃos y fue hecha por un practicante general [sic]. Solicità por mi cuenta la cirugÃa sin el conocimiento de mis padres [â] La circuncisiÃn se realizà con anestesia local en la oficina de los mÃdicos. Desafortunadamente no se tomaron puntos de sutura que acabaron en una cicatriz desigual de 3/16 pulgadas de ancho. Me he recircuncidado a los 23 aÃos para eliminar el exceso de tejido de la cicatriz. No me arrepiento de haberme circuncidado. La sensibilidad algo reducida de la cabeza se compensa por la prolongaciÃn de las relaciones sexuales. Mi esposa aprueba la circuncisiÃn. Encuentro el sexo mucho mÃs prolongado y agradable. â Rob. [Circinfo, 1999]
Yo fui circuncidado siendo reciÃn nacido asà que mi perspectiva es la del punto vista de haber estado siempre circuncidado [â] Unas cuantas de mis mÃs de cien parejas (no es por presumir) han hecho comentarios no solicitados sobre su preferencia por parejas circuncisas y que estaban contentas de ver que mi pene habÃa salido bien [â] Otra ventaja de mi circuncisiÃn es que aparentemente duro mÃs durante el sexo; de nuevo comentado por las damas. Esto puede ocurrir a expensas de alguna sensebilidad [sic]. Pero de nuevo no puedo hablar de eso, ya que siempre he estado circuncidado. â Bob. [Circinfo, 1999]

Aunque estos comentarios son en su mayorÃa de hombres circuncidados a una edad tardÃa, creo que articulan construcciones de sexualidad masculina que estÃn atrincheradas y que son penetrantes. Es importante destacar que estas anÃcdotas hablan del papel que desempeÃa la competencia sexual en las construcciones de la masculinidad contemporÃnea, ya que muchos hombres creen claramente que cualquier pÃrdida de sensibilidad que acompaÃa a la circuncisiÃn es compensada por su mayor rendimiento sexual. La cuestiÃn de la sensaciÃn reducida es tanto para los hombres que tienen esta operaciÃn como para sus parejas sexuales. Esto plantea un contraste sorprendente con los discursos dominantes que rodean el corte genital femenino, donde la idea de una mujer sometida a cirugÃa genital para mejorar el placer sexual de su pareja (mientras que concomitantemente reduce su propio nivel de sensaciÃn) golpea a la mayorÃa de observadores como ÂbÃrbaros y misÃginos. La diferente reacciÃn que estas operaciones evocan no es sorprendente a la luz de los supuestos acerca de la sexualidad masculina instintiva y activa y de la sexualidad femenina frÃgil y pasiva que he detallado mÃs arriba. Por lo tanto, como seÃala Bordo, cuando se trata de sexo, Âen su mayorÃa, los cuerpos de los hombres se presentan como juguetes de hÃroes de acciÃn, los embrollan y los ven actuar (1999: 191).

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*Posiblemente este tipo de propaganda sea mÃs frecuente que en los paÃses donde la circuncisiÃn masculina es mayor que en aquellos que todavÃa estarÃan en la fase de abordarla desde una valoraciÃn de la higiene. En el mismo artÃculo, Bell expone que la concepciÃn de victoriana de Âhigiene estaba unida a una lucha contra la masturbaciÃn infantil, como es el caso de ÂJohn Kellogg, cocreador de los copos de maÃz de Kellogg y reformador de la salud obsesionado con los movimientos intestinales regulares y la masturbaciÃn, vio un valor similar en la circuncisiÃn. En 1888 escribe,

Atar las manos [para superar las tendencias masturbatorias] tambiÃn es exitoso en algunos casos [â] Cubrir los Ãrganos con una jaula se ha practicado con un Ãxito rotundo. Un remedio que casi siempre tiene Ãxito en niÃos pequeÃos es la circuncisiÃn. La operaciÃn debe ser realizada por un cirujano sin administrar un anestÃsico, ya que el breve dolor que acompaÃa a la operaciÃn tendrà un efecto saludable sobre la mente, especialmente si està conectado con la idea de castigo.

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Notas

[1] Sus comentarios parecen igualmente relevantes para las construcciones sociales de la masculinidad en otros paÃses occidentales como Australia, Canadà y el Reino Unido.

[2] Estos nombres son pseudÃnimos ya que los autores ocultaron sus identidades reales.

[3] La metÃfora de la pistola se usa de manera bastante explÃcita en todo el libro, segÃn los autores, ÂTiene forma de arma de fuego. Dispara. Y, como una pistola, un pene es sin duda mÃs peligroso cuando està cargado que cuando està descargado (p.27).

[4] Tales ideas son comunes en Australia, aunque tal vez se articulen menos conscientemente en los Estados Unidos, donde la mayorÃa de los hombres estÃn circuncidados.

[5] Evidentemente, ser Âpro circuncisiÃn solo se convierte en una etiqueta significativa en contextos donde la prÃctica no està verdaderamente normalizada, y, a la inversa, la ÂanticircuncisiÃn se carga de manera similar en contextos donde se da por sentada.

[6] Aunque circlist.com parece centrarse en las dimensiones erÃtica y estÃtica de la circuncisiÃn masculina mucho mÃs explÃcitamente que otros sitios web pro circuncisiÃn (muchos de los comentarios estÃn acompaÃados de imÃgenes pornogrÃficas), lo cierto es que las pÃginas que se centran en la ÂeducaciÃn como circinfo.com contienen comentarios similares, como muestran las citas.

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Referencias citadas

Bordo, Susan (1999) The Male Body: A New Look at Men in Public and in Private. Nueva York: Farrar, Straus & Giroux.

Tiefer, Lenore (1992) In Pursuit of the Perfect Penis: The Medicalization of Male Sexuality. En Menâs Lives. M. Kimmel, ed. Pp. 450â465. Nueva York: Macmillan. Toubia, Nahid.

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Fuente: Medical Anthropology Quarterly

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